ウーパールーパーの成体の条件と成長しない理由!生態の不思議に迫る!

室内で飼うペットで大人気を博した、ウーパールーパーの成体の条件や成体にしたくない時の飼育法、ウーパールーパーの生態や豆知識などをご紹介します。知れば知るほど奥が深く、不思議で可愛い魅力的なウーパールーパーをもっと知ってみませんか?

目次

  1. ウーパールーパーは成体になると大きく変わる!
  2. ウーパールーパーの成体化(画像あり)
  3. ウーパールーパーが成体化する条件
  4. ウーパールーパーの成体化を止めたい場合
  5. ウーパールーパー成体の育て方と謎
  6. ウーパールーパーが成体になっても可愛がろう!

ウーパールーパーは成体になると大きく変わる!

tanotaxさんの投稿
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小さな手足につぶらな瞳の癒し系ペットとして人気の、ウーパールーパーの生態や飼育方法、人気の理由などについてご紹介します。ウーパールーパーは「ネオテニー」という、幼体のまま大人に成長するという生態を持つ、不思議な生き物です。

k090959さんの投稿
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幼生成熟の生態を生かしてそのまま育てるのはもちろん、条件を満たせば大人の姿に育てることも可能です。小さな幼体のまま育てて癒されたり、大きく育てて成長を楽しんだり、ウーパールーパーの飼育方法は様々です。

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またウーパールーパーは幼体、成体共に飼育方法が比較的簡単ですが、水質や水温にはとても敏感な生き物です。飼育容器は水槽、たらいなど何でも可能ですが、使用する水は1日汲み置きしたり、水温を15~20℃に保ったりという管理がとても大切です。

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ウーパールーパーの水槽には、濾過器や水温計などを設置して快適に暮らせるようにしてあげましょう。その他の手間はほとんどかからず、餌もウーパールーパー専用のものでなくても両生類用の餌も食べます。

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同じ容器で複数のウーパールーパーを飼育することも可能ですが、空腹だと共食いや水槽内の砂利などを食べてしまうことにもつながりますので、餌の量は適量を見極めるようにしましょう。

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またウーパールーパーは成体になっても皮膚が薄くとても弱いので、皮膚病には特に気をつけて飼育しましょう。ストレスなどで免疫力が低下し、細菌が皮膚に付着して皮膚病が起こることがあります。夏場では水温が上がってしまい同じ事が起こる可能性もあります。

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ウーパールーパーの生態

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ウーパールーパーは両生類で、サンショウウオの仲間です。両生類は成体に成長する時に変態と呼ばれる変化が起きますが、ウーパールーパーはこの変態が起きません。その理由は、ウーパールーパーは幼生成熟といって成体に変態せずに大人になる動物だからです。

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ウーパールーパーは、メキシコサラマンダーというサンショウウオが元になっています。メキシコサラマンダーは驚異的な再生能力を持っていて、研究を進めるうちに白い個体が生まれました。これを品種改良によって固定したものが、現在流通しているウーパールーパーです。

ウーパールーパーは生息地の減少や食料として捕獲されていることを理由に、個体数が減少し希少種となり、ワシントン条約によって輸出を禁止されています。日本では養殖された個体が広まり、飼育しやすいという理由もあってブームになりました。

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ウーパールーパーの病気やけがは専門の病院が少なく、対処方法が少ないので注意が必要です。病気やけがは様々なものがありますが、よく見られる病気は水カビや腹水症、ぷかぷか病といわれるお腹に空気がたまってしまう病気などがあります。

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異変を感じたら、ネット販売店や購入店舗などでアドバイスを求めて対処しましょう。多くは水質の汚染や水温の上がりすぎによるものですが、薬や塩水浴が必要な場合もあります。

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ウーパールーパーは成体になるとサンショウウオの仲間に

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ウーパールーパーは、成体に成長すると25センチ前後に大きくなります。両生類はオタマジャクシからカエルになるように、姿を変えて大人になるという生態を持っていますが、ウーパールーパーは幼生成熟といい、条件を満たさない限り成体にならずに大人になります。

しかし成体になる条件が整えば、ウーパールーパーも変態し成体になることが近年発見されました。そもそもウーパールーパーという名前は俗称のようなもので、本当の名前はメキシコサラマンダーというサンショウウオの仲間に分類されています。

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成体に成長する条件はいくつかありますが、例として水槽の水位を下げる方法があります。水位を下げ、ウーパールーパーのエラ呼吸を肺呼吸に切り替えさせることで変態し、高い確率で成体に成長します。

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ウーパールーパーが人気の理由

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ウーパールーパーの人気の理由は、焼きそばのCMにキャラクターとして起用されてから一気に高まり、また飼育方法も簡単で設備もほとんど不要なため、とても飼育しやすいという理由でも人気が集まりました。

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ウーパールーパーは可愛らしい姿やつぶらな瞳、ゆったりとした仕草で飼い主を癒してくれ、お世話も簡単というペットに最適な生き物と言えます。長い間飼育をしていると、餌をあげるときに近寄ってくるということもあります。

ウーパールーパーは普段は物陰に隠れて生活するという生態のため、水槽内でもあまり動きません。そのゆったりとした仕草や表情も人気の理由のひとつです。

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またウーパールーパーには色々な種類があります。白と桃色のリューシスティックという種類や、ゴマのような黒い模様のマーブルなど、見た目や表情などもよく見ると個体によって違いますので、購入の際によく見てみましょう。

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ウーパールーパーが野生だと長寿の理由

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ウーパールーパーは子どもの体のまま成体になる生態を持っていて、その体には優れた再生能力が備わっています。飼育下におけるウーパールーパーの平均の寿命は7~10年ほどと言われていますが、野生では条件にもよりますが20~30年と言われています。

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野生の状態と飼育下では、水質、温度、餌の量、ストレスなどの違いが挙げられます。中でも水の中で暮らすウーパールーパーは、水質にもっとも大きく影響されてしまいます。野生の環境では、弱い皮膚にかかるストレスがかなり軽減されるのが長生きの理由のひとつです。

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野生のウーパールーパーの長寿の理由は、人の手に触れないことも理由のひとつです。皮膚の弱いウーパールーパーは、人の手が触れるだけでもかなりのストレスを受けてしまいます。高温に弱い生き物ですので、水替えや餌やりなどの際には細心の注意を払いましょう。

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ウーパールーパーの成体化(画像あり)

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ウーパールーパーは条件が合えば、他の両生類と同じように変態して大人になり、成体の姿になることが近年発見されました。ですが飼育下のウーパールーパーはほとんどの個体が成体にならず、子どもの姿のまま過ごしています。

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幼体のウーパールーパーを成体に成長させるには、ふたつの方法があります。人工的にホルモン注射をする方法と、ウーパールーパーの生態を利用し、水槽の水位を少しずつ下げて成体にする方法です。

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ウーパールーパーは成体になると肺呼吸になって、それに伴い顔の周りのエラが退化し、体もかなり大きく成長します。成体になると幼体の姿とは大きく変わってしまいますので、変態させる際は注意しましょう。

成体に成長すれば、体も大きくなりかなり丈夫になります。そのため長く飼育したいときには、幼体のまま育てるよりも成体に成長させた方が病気やけがにも強くなり、長生きになるでしょう。

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ウーパールーパーが成体化する条件

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ウーパールーパーを成体化させるには、前述のとおりふたつの方法があります。ウーパールーパーの成長を促す甲状腺ホルモンを注射し変態を促す方法と、ウーパールーパーの水槽の水位を下げ、肺呼吸に切り替える方法です。

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ホルモン注射は強制的にホルモンのコントロールを行うため、高い効果が望めますが、ウーパールーパーの体に大きな負担がかかります。水槽の水位を減らし、エラ呼吸を肺呼吸に切り替えさせる方法は、生き物の特性を利用するので負担は少なくなります。

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ウーパールーパーの個体の殆どは、子供の姿のまま一生を過ごします。もし人為的に変態させ、大人の姿にしたい時にはよく考え、慎重に行ってください。

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ウーパールーパーの成体化を止めたい場合

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一般的な育て方でウーパールーパーを飼育した場合、成体化することはほとんどありません。ウーパールーパーの変態には条件があり、水槽の水位を極端に下げすぎたりしなければ、知らないうちにウーパールーパーの姿が変わってしまう心配もありません。

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成体になる条件を満たさなければ、大人にならずに一生を過ごす生態を持つ、幼生成熟であるウーパールーパーが姿を変えることはまずありません。その条件は、水位が低い、水質が悪い、水温が高い、水槽内のヨウ素が多いなどです。

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これらの条件によって、ウーパールーパーの成長を促す甲状腺ホルモンの分泌を促進してしまうことがあります。中でも水位を低く保ってしまうと、エラ呼吸をしていたウーパールーパーが肺呼吸に切り替えようとしてしまい、高い確率で変態が起こってしまいます。

もし幼体のまま育てたいのに水位を下げてしまったという場合には、変態が起こる前に水位を元に戻してあげましょう。一度成体に成長したウーパールーパーを、元の幼体に戻すことはできません。

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ウーパールーパー成体の育て方と謎

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ウーパールーパーは幼体、成体を問わず高温に弱い生き物です。そのため水槽内の温度管理や水質の管理がもっとも重要です。冬場は特に温度管理についてすることはありませんが、夏場など室内の温度が上がる季節は特に注意しましょう。

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水温は25度を保つように心掛け、水が汚れるのを防ぐために食べ残しのないように餌の量を調節しましょう。水槽の水は3日から5日ごとに入れ替え、一日汲み置きした水をカルキ抜きをして使用します。

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幼体の頃は頻繁に餌を与えていても、成体になると1週間に1度程で良くなります。ウーパールーパーは大食漢ですので、餌の与えすぎには注意しましょう。また食べ残しは水を汚しますので、スポイトやピンセットなどで取り除き、残さない程度の餌を与えるようにしましょう。

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個体に愛情を持って育てていれば、病気やけがなどにもすぐに気が付けます。薄い皮膚は細菌などで病気になることもあり、水槽の中の砂利などを飲み込んでしまうこともありますので、毎日よく観察してあげましょう。

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異変を見つけたら、専門の方に意見を聞いて対処しましょう。ウーパールーパーを診察してくれる動物病院はまだ少ないので、販売店舗に問い合わせるかネット販売しているホームページを確認するのも良いでしょう。

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ウーパールーパー成体の大きさ

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ウーパールーパーの成体は10cm位~25cmに成長します。ウーパールーパーはたくさん食べるので、与える餌の量や野生で暮らすウーパールーパーと飼育下では成長に大きな違いがあります。野生の方が大きく育ちますが、その理由は餌や生活する水質に大きく関わってきます。

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飼育環境によっては30cm程になることもあり、与える餌の量や個体差によって大きく違いがあります。大きく育つことによって体が丈夫になりますが、餌の与えすぎで大きくなりすぎ、飼育困難になってしまうこともあるので注意しましょう。

あまりたくさん餌を与えすぎると、大きくなりすぎるだけではなく、食べ残しで水が汚れて病気になってしまうこともあります。餌はバランスよく、適量を与えるようにしましょう。もし食べ残してしまったら、すぐに取り除いてあげましょう。

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ウーパールーパー成体の餌

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野生のウーパールーパーは、水中にいる虫、小魚、小エビなどを食べる肉食の動物です。そのため、飼育下においてもバランスよく様々な種類の餌を食べさせましょう。幼体の頃は頻繁に餌を与えますが、成体になると1週間に1度与えるようになります。

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ウーパールーパーは与えられた分だけ食べてしまう大食漢ですが、消化器官が弱く下痢や嘔吐を起こしてしまいかねないので、餌の与えすぎには十分注意しましょう。食べ残しは水質悪化にもつながりますので、適量を見極めましょう。

固形飼料やタブレットなどを1種類のみ与えていると、栄養の偏りの原因になります。ウーパールーパーの餌を選ぶ際には、1種類でなく動物性や植物性、ビタミンやミネラルなどの色々な種類の餌を与え、サプリメントも活用しましょう。

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栄養の偏りによって、目が飛び出してしまったり変色が起こったりしてしまう可能性があります。野生のウーパールーパーは、甲殻類や虫など何でも食べます。飼育下でも色々な栄養を与えてあげましょう。

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ウーパールーパーは成体状態でも販売している?

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お店やネットショップでは、小さな子どものウーパールーパーだけでなく、成体のウーパールーパーも販売されています。購入したいと思った時には、ウーパールーパーの生態や飼育方法、実物や写真などをよく確認して、購入を検討しましょう。

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ネット販売店では、生態や飼育の方法をまとめたコラムを掲載していたり、大きくなりすぎて飼育困難になったりしたウーパールーパーを引き取ってくれる業者もあります。配達方法や送料なども細かく記載されているので、購入する時はしっかりチェックしましょう。

ウーパールーパーの成体は、体も大きく成長しているため丈夫で病気やけがのリスクが減少し、長く一緒に暮らすことができます。幼体と比べると姿は異なりますが、つぶらな瞳はそのまま残っていてどこか愛嬌があります。

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また餌やりの回数も幼体に比べてかなり少ないので、そもそも飼育が簡単なウーパールーパーの幼体よりも更に手がかかりません。水替えなども、エアレーションやろ過機を駆使すれば殆どお世話の手間がかかりません。

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夏場などの水温上昇に気をつけておけば、面倒な水槽の掃除などもなく一緒に過ごすことができます。すくすく大きくなるウーパールーパーの成体は、幼体とは違う育て方の楽しみがあります。

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ウーパールーパーが成体になっても可愛がろう!

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小さくてかわいいウーパールーパーも、成体になってすくすく大きくなるウーパールーパーも、どちらも生き物です。条件を整え変態させてみたはいいけど飼育できなかったり、可愛がれなくなってしまったりしないように、大切に育てましょう。

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不思議な生態を持つウーパールーパーは、比較的飼育が簡単な生き物です。水質や水温にさえ気を付けていれば、その他の手間はほとんどかかりません。ブームの理由にもなったその手軽さから、たくさんの家庭で飼育されてきました。

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今では野生のウーパールーパーは減少し、輸入も禁止されるほど絶滅が危惧されています。幼体のままのウーパールーパーを飼育する人も、成体を飼育している人も、愛情をもって大切に育てましょう。

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ウーパールーパーのネット販売店の中には、成体の引き取りを行っているお店もあります。飼育に困ったり、飼育困難な理由ができてしまったりした時にはぜひ相談してみてくださいね。ペットの命に責任を持って、最後まで可愛がってあげましょう。

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